新冠肺炎疫情對留學生的衝擊與機會

by | 5 月 19, 2022 | 名家專欄, 生活, 編輯推薦

文/圖:飛揚國際教育文化事業公司 總經理 張友義

  我國學生赴海外留學人數在2019年之前穩定成長,在2019年有超過7萬名留學生在全球46國進行學習(如圖1、圖2),其中以在北美(美國、加拿大)留學生人數最多,其次是大洋洲(澳洲、紐西蘭等),在東亞(日、韓)的留學生人數也相當可觀,在歐洲也有不少我國留學生(英、德、法為主) (如圖3)。由此可知我國留學生有國際化的趨勢。

  本文所提有關海外留學、留學,係據教育部兩岸及國際教育司公布之留學服務定型化契約書之定義,海外留學係指到境外(不含大陸地區)合法設立之教育機構就讀或研習課程,以取得學歷、文憑、資格或證照。故採用之統計數據不包含赴大陸地區就讀之學生。特此說明。

圖1、歷年我國留學生人數統計(資料來源:政府資料開放平台,教育部兩岸及國際教育司 2021年6月10日,飛揚國際整理)
圖1、歷年我國留學生人數統計(資料來源:政府資料開放平台,教育部兩岸及國際教育司 2021年6月10日,飛揚國際整理)

圖2、歷年我國留學生在世界各地區留學國家數統計 (資料來源:政府資料開放平台,教育部兩岸及國際教育司 2021年6月10日,飛揚國際整理)
圖2、歷年我國留學生在世界各地區留學國家數統計 (資料來源:政府資料開放平台,教育部兩岸及國際教育司 2021年6月10日,飛揚國際整理)

圖3、近年我國在世界各地區留學生人數總計(資料來源:政府資料開放平台,教育部兩岸及國際教育司 2021年6月10日,飛揚國際整理)
圖3、近年我國在世界各地區留學生人數總計(資料來源:政府資料開放平台,教育部兩岸及國際教育司 2021年6月10日,飛揚國際整理)

新冠肺炎疫情造成留學人數大幅衰退

近兩年COVID-19新冠肺炎疫情對全球各行各業都造成巨大衝擊,留遊學教育服務業亦不例外,因各國自2020年第一季開始紛紛加強邊境管制從嚴防疫,包括入境14天隔離等等,甚至如澳洲、紐西蘭、菲律賓、日本等等國採取鎖國,均對留學生造成巨大衝擊,從圖1即顯示歷年我國留學生總人數,自2016年約6萬人穩定成長到2019年略超過7萬人,然2020年海外留學生總人數與2019年相比幾乎相等,表示該年新留學生出國人數相當微少,至2021年海外留學生總人數大幅下跌至2萬人左右,可知在當年有約5萬名留學生從留學當地返回台灣,這可能是當年台灣的疫情,相較其他主要留學國為和緩,故留學生紛紛返台躲避。

疫情下各主要留學國及大學提出因應對策

圖4顯示歷年我國申請學生簽證人數統計,可以看出在2012年到2016年五年間留學生人數成長幅度較大,從2012年約2萬8千人到2016年約4萬人,然而從2016年到2019年成長幅度即明顯減少,到2019年約4萬1千多人左右,可能是因少子化導致各級學校人數明顯減少所致(如圖5)。2020年學生簽證申請總數較2019年則大幅減少將近一半,明顯的原因應是由於2020年初COVID-19疫情海嘯來襲,主要留學目的國家仍在摸索因應對策,且疫苗、篩檢等措施尚未普及,大多學校紛紛推出線上課程,以遠距較學取代到校上課,致使許多原定當年要出國留學的學生,改為居家遠距線上學習。教育部亦於同年5月19日發函公告國內各大學,說明有關在COVID-19疫情期間如何採計國外學歷之學分事宜,詳情請參考教育部臺教高(五)字第1090056111B號教育部令。

圖4、近年我國國民申請學生簽證總人數統計 (資料來源:教育部兩岸及國際教育司)
圖4、近年我國國民申請學生簽證總人數統計 (資料來源:教育部兩岸及國際教育司)
圖5、我國歷年各級學校學生人數統計及預測 (資料來源:教育部統計局網站)
圖5、我國歷年各級學校學生人數統計及預測 (資料來源:教育部統計局網站)

2021年我留學生人數小幅回升

2021年我國學生簽證申請總人數較2020年有略微回升(如圖4),其中赴美國及英國留學均明顯反彈,赴法國德國亦有小幅回升,而其他國家如澳洲、日本、加拿大等等仍處於低迷狀態(如圖6),此係因英、美、德、法等國除率先研發出疫苗並推廣施打,亦較早採取所謂”與病毒共存”的寬鬆防疫政策,該國內部對於疫情之態度也較先前為緩和,各大學也做好相對應的防疫準備,逐漸恢復正常上課,降低線上遠距教學比重等等因素所致。而相較於英、美、德、法等國,其他國家仍處於較嚴格的防疫政策,故也影響學生前往該國留學的意願。然此一反彈的力道與是否能持續上升,仍需視疫情發展對家庭財務的影響,各國疫情解封後,疫情的實際情況、以及當前俄烏戰事的持續發展,對全球財務方面的衝擊而定。

圖6、近年我國國民富主要留學國加留學申請學生簽證人數統計(資料來源:教育部兩岸及國際教育司)
圖6、近年我國國民富主要留學國加留學申請學生簽證人數統計(資料來源:教育部兩岸及國際教育司)

成本仍是影響留學抉擇的重要因素

COVID-19新冠肺炎疫情對於學生是否要出國留學,或者對於海外留學生是否要返台,都產生明顯影響,顯而易見的是對疫情發展的不確定,對自己健康維護的重視,與各國防疫政策對留學之學習與生活,均造成諸多不便等等的影響,但務實來看,更重要的影響是學生對於留學成本的考量。國際知名國際教育機構NAVITAS於2022年3月對全球超過1000家留學顧問公司,調查有關學生選擇留學國家或地區之重要影響因素,結果發現大多地區的學生普遍將學習成本列為是否留學的關鍵因素(如圖7)。

圖7、影響學生選擇留學國家或地區之關鍵因素 (資料來源 Navitas Insight 2022年3月)
圖7、影響學生選擇留學國家或地區之關鍵因素 (資料來源 Navitas Insight 2022年3月)

NAVITAS進一步調查,全球各地受訪者大多表示,COVID-19新冠肺炎疫情對於家庭財務狀況造成明顯影響。故可推測許多原本打算安排子女出國念書的家庭,因新冠肺炎疫情影響收入,而無法如期進行預定之留學計畫,因此導致留學生人數在疫情期間的銳減(如圖8)。

圖8、新冠肺炎疫情對全球各地區家庭財務影響調查 (資料來源:Navitas Insight 2022年3月)
圖8、新冠肺炎疫情對全球各地區家庭財務影響調查 (資料來源:Navitas Insight 2022年3月)

全球知名大學提出優惠措施吸引國際學生

因COVID-19新冠疫情導致出國留學人數明顯下滑,各留學主要國家的大學,也紛紛推出因應措施,包括提供獎學金或帶薪實習機會、開放”條件式入學(Conditional Offer)”吸引學生申請、設計更多元的銜接課程(Pathway Program)提供更多元的入學機會、入學門檻更有彈性,包括鬆綁如GRE、GMAT、 SAT、ACT等等留學考試、以及逐漸接受更多種英語能力測驗,如Duolingo、Pearson PTE、Cambridge等等測驗逐漸被各校接受等等。

在中學方面,就國內來看,近年政府推動”2030雙語國家政策”,多所公私立高中紛紛開辦AP、IB、A-Level等國際學程,或舉辦台英、台加雙聯學制課程,還有加拿大安大略省教育局高中文憑(Ontario Secondary School Diploma, OSSD)的線上文憑課程,如OIA(Outstanding International Academy)推出的國際在線 (On-line Merge Offline, OMO) OSSD學分課程,這些新措施,都提供我中學生更多在台灣學習即可取得國外高中文憑的機會,對未來留學也有加分作用。

圖9、OIA國際在線OSSD課程提供中學生更多海外升學機會 (圖由加拿大OIA國際中學(Outstanding International Academy)提供)
圖9、OIA國際在線OSSD課程提供中學生更多海外升學機會 (圖由加拿大OIA國際中學(Outstanding International Academy)提供)

善用各國優惠政策 將留學與職涯結合

  各主要留學國的政府多有提供留學生優惠政策,以吸引學生前往留學,在大學或研究所畢業之後,可在該國多停留一段時間以便求職、就業,將所學貢獻於當地,並可累積工作經驗。其中較知名的留學生優惠政策,有加拿大提供1至3年的畢業後工作許可Post Graduate Work Permit (PGWP)、美國的1至3年畢業後實習計畫Optional Practical Training (OPT)、英國提出的2年畢業後移民簽證Graduate Immigration Route Visa (Post Study Work)、及芬蘭、荷蘭等國的1年畢業後居留許可證 One Year Residence Permit等等。

  俗話說:”什麼都可以等,但學習不能等”。目前各國對於留學生入境,均採友善態度,歡迎留學生前往就學,如今已有不少學生趁著海外疫情漸漸和緩,把握機會留學。如今美國、加拿大、英國、歐洲、澳洲等等國家與地區,均紛紛解封,已經完整施打該國認可的疫苗的學生,已可直接入境,無須防疫隔離。有志出國留學的學生們,在照顧好自己的健康狀況下,可善用各國政府與各校提供諸多優惠政策,透由專業留學顧問協助,將留學與個人職業發展相結合,作出最適合自己的規劃,好好把握機會完成留學夢想,為自己的生涯加分。


飛揚國際教育文化事業公司總經理 張友義Gary

張友義小檔案
學歷:
美國密西根理工大學電機工程碩士

現任
飛揚國際教育文化事業公司總經理
英揚留學顧問公司總經理
飛揚國際文理補習班執行長
台灣國際工商人才發展交流協會理事長
中華民國留學公會常務理事
中華社團領袖總會理事
鈦空科技股份有限公司顧問
貴格會板橋海山教會小組長
愛與希望協會監事
國際基甸會板橋支會會員
臺北市立成功高中教育志工

經歷:
經濟部航太工業發展推動小組資深專案經理
加拿大卑詩大學推廣教育部行政助理
美國密西根理工大學電機工程系助教
永玖電機技師事務所電機工程師

服務理念:
從事留學服務業超過20年,以家長的心態,留學生過來人的角度,提供學生與家長留學遊學諮商顧問服務。
˙相信留學不只是出國拿學位,要顧及職場與生涯規劃,幫助學生設定目標,在預算內規劃有效率的留學路徑。

口號:學好英文 飛揚國際。


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